В 2020 году исполняется 105 лет со дня рождения Василия Нечитайло – известного советского живописца, Народного художника РСФСР, члена-корреспондента Академии художеств СССР, лауреата Государственной премии РСФСР им. И. Е. Репина.

Помимо многочисленных пейзажей и жанровых сцен, Василий Нечитайло создал ряд портретов своих современников. К портретному жанру Нечитайло обратился в годы Великой Отечественной войны, прославляя в нём героизм защитников Родины. Первый год войны Нечитайло провёл в народном ополчении, а в 1942-ом был отозван как студент-дипломник для окончания Московского государственного художественного института. Закончив институт, Нечитайло вновь вернулся на фронт.

Его талант передавать портретное сходство модели так же мастерски, как и характер, и настроение персонажа проявился уже в его дипломной работе «Ходоки у В. И. Ленина», написанной в 1942 году.

В 1950-х годах, уже будучи признанным московским художником, много работал в жанре психологического портрета. Мастерски написанные портреты его учителей и товарищей по художественному цеху – Николая Чернышёва, Сергея Герасимова, Николая Тимкова – получали хвалебную оценку критиков и современников.


Одновременно с этими работами Нечитайло создавал портреты менее знаменитых, но не менее значимых современников и земляков с Дона и Кубани – колхозников, казаков, тружеников пятилеток. Сам художник о героях своих портретов писал: «Еще с 20-х годов я знал: простые люди, завоевавшие и защитившие Советскую власть, теперь становятся во весь рост организаторами и хозяевами страны. Они живут на земле – добрые, человечные труженики».

В собрании Астраханской картинной галереи в числе некоторых других произведений Василия Нечитайло находится «Портрет старого большевика Николая Гончарова», написанный в 1955-ом году. Герой этого портрета – дружинник, член боевого штаба революции 1905 года Николай Гончаров. В год создания портрета Гончарову было 69 лет. Предположительно, написание портрета было приурочено к его выходу на пенсию после многолетней службы на ответственных постах в органах СССР, среди которых Дальневосточное бюро ЦК РКП(б), Сибирское бюро ЦК РКП(б) Центральное статистическое управление СССР.

В последнее десятилетие жизни художника героями его портретов становились уважаемые в Советском Союзе деятели: народный артист СССР Борис Бабочкин, художники Николай Горлов и Геннадий Прокопинский и многие другие.