Герман Донцов родился в Саратове в семье ткачей. Художественное образование получил в Астрахани. В 1939 году он окончил Астраханское художественное училище им. Власова и получил специальность художника-педагога. В августе того же года он был принят сразу на 2-й курс Харьковского художественного института, но дальнейшему образованию помешала начавшаяся война. Донцов был призван на фронт.

В январе 1946 года был принят сразу на третий курс отделения живописи Латвийской академии художеств. С тех пор жизнь и творчество художника были неразрывно связаны с Латвией.


«В своих композициях стремится раскрыть психологию изображаемых людей. Будучи участником Великой Отечественной войны, имеет влечение к военной тематике», – говорится в подписанной руководителем мастерской станковой живописи профессором Янисом Лиепиньшем характеристике Г.Донцова от 4 марта 1949 года.

Военная тематика прямо или косвенно присутствовала в творчестве Донцова до середины 1970-х годов, после чего главным направлением в творчестве художника стал пейзаж.